Canon EF 200-400mm f/4L IS USM Extender 1.4x Revisión

Esta es una revisión en profundidad de la Canon EF 200-400mm f/4L IS USM con un extensor 1.4x incorporado, un teleobjetivo con zoom dirigido a fotógrafos entusiastas y profesionales. Durante muchos años, los usuarios de Canon que realizan fotografías serias de vida silvestre y deportes han llegado a aceptar que los únicos teleobjetivos ofrecidos por Canon que lograron un rendimiento de primera línea eran sus objetivos principales.

En aquel momento, el único objetivo zoom de Canon en el rango de teleobjetivo era el Canon EF 100-400 f/4.5-5.6L IS, un objetivo sólido, aunque poco espectacular, con un diseño anticuado. Por otro lado, y para envidia de los usuarios de Canon, Nikon había dado a sus clientes algo totalmente diferente en 2003 cuando lanzaron el Nikon 200-400mm f/4G VR, un objetivo de zoom de teleobjetivo de apertura constante de calidad profesional. Mientras que los 200-400mm de Nikon tenían sus defectos (a saber, la falta de nitidez a la hora de fotografiar objetos lejanos), era el objetivo perfecto para llevar a un safari africano o a un juego de deportes.

Con un enfoque automático rápido, una apertura constante y una buena nitidez, todo ello integrado en un objetivo zoom, el objetivo Nikon era perfecto para situaciones que requerían versatilidad y la capacidad de cambiar las distancias focales, manteniendo al mismo tiempo una alta calidad de imagen. El monopolio de Nikon sobre los zooms super teleobjetivo de calidad profesional cambiaría afortunadamente en 2011 cuando Canon anunció el desarrollo de su propio objetivo f/4 de 200-400 mm, que también iba a ser el primer objetivo teleobjetivo de este tipo en utilizar un teleconvertidor incorporado.

Llega el mega zoom Canon EF 200-400mm

El anuncio fue recibido con una gran fanfarria entre los tiradores de Canon, ya que finalmente les daría una lente que por mucho tiempo tuvieron en su lista de deseos. Cuando finalmente fue lanzado en 2013, el Canon EF 200-400mm f/4L IS USM Extender 1.4x marcó todas las casillas correctas en sus especificaciones, como debería haberlo hecho con su elevado precio de $11,799. Desde su lanzamiento, el EF 200-400mm f/4L 1.4x se ha convertido en un elemento básico de la gama de teleobjetivos de Canon y el reciente anuncio de Nikon de su propio Nikkor 180-400 f/4E FL VR con un teleconvertidor interno es probablemente la mejor prueba de que el objetivo ha sido un éxito rotundo tanto para profesionales como para aficionados. Personalmente obtuve una copia de la lente hace un par de años, y desde entonces, he sido capaz de ponerla a prueba en viajes fotográficos por todo el mundo. Con el tiempo, la Canon 200-400mm f/4L se ha vuelto inseparable de mi cuerpo Canon 1Dx, y esta será la cámara utilizada en esta revisión.

Bisonte en la niebla matutina en Yellowstone»> Canon EOS-1D X @ 320mm, ISO 100, 1/800, f/5.6

Especificaciones de la lente Canon EF 200-400mm

Características principales:

    • El versátil rango de longitud focal de 200-400mm es ideal para la vida silvestre y los deportes
    • La rápida apertura constante f/4 permite un gran contraste entre el sujeto y el fondo junto con un bajo rendimiento lumínico
    • El extensor incorporado convierte el objetivo a 280-560 mm f/5,6 con sólo pulsar un botón
    • Estabilización óptica de imagen de 4 paradas
    • El motor ultrasónico de grado profesional de Canon para un enfoque rápido que incluye un mejor seguimiento del sujeto
    • Compatible con un teleconvertidor externo x1.4 opcional utilizado junto con el extensor interno para formar un objetivo f/8 392-784 con AF en determinados cuerpos Canon

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La jirafa de Rothschild en un mar de hierba, Kidepo, Uganda»> Canon EOS-1D X @ 560mm, ISO 640, 1/2500, f/7.1

Especificaciones técnicas:

  • Tipo de montaje: Canon EF
  • Distancia focal: 200-400mm (280-560mm con el extensor acoplado)
  • Apertura máxima: f/4 (f/5.6 con el extensor activado)
  • Apertura mínima: f/32 (f/45 con el extensor activado)
  • Lente (Elementos): 25 (33 con extensor)
  • Lente (Grupos): 20 (24 con extensor)
  • Formato(s) compatible(s): EF, APS-C
  • Estabilización de imagen VR (Reducción de Vibraciones): Sí
  • Cuchillas de diafragma: 9
  • Elementos de vidrio UD: 4
  • Elementos de vidrio FL: 1
  • Enfoque automático: Sí
  • USM (Motor Ultra Sónico): Sí
  • Enfoque interno: Sí
  • Distancia mínima de enfoque: 6,56 pies (2 m)
  • Modo de enfoque: Manual, Manual / Auto
  • Tamaño del filtro: 52mm slip-in
  • Dimensiones: 5,04 pulg. (128 mm) x 14,41 pulg. (366 mm)
  • Peso (Aprox.): 3,62 kg (7,98 lb)

Las especificaciones detalladas para el objetivo, junto con las tablas MTF y otros datos útiles se pueden encontrar en el Canon EF 200-400mm f/4L IS USM Extender 1.4x página de nuestra base de datos de objetivos.

Ducha de tormenta sobre los Tetons, USA»> Canon EOS-1D X @ 232mm, ISO 200, 1/640, f/5.6

Ducha de tormenta sobre los Tetons, EE.UU.

La calidad del Canon EF 200-400mm

Como parte de los teleobjetivos de la serie L de Canon, la calidad de fabricación de los EF 200-400mm f/4 1.4x es inmaculada. Tiene un cuerpo de aleación de magnesio muy fuerte que está sellado a la intemperie en todas partes, lo que garantiza que resiste los rigores del uso profesional. Inicialmente, un área de preocupación que tenía era si el área de la palanca del extensor de la lente se sellaría lo suficientemente bien para evitar que el agua y la suciedad entraran en la lente a través de la región aparentemente penetrable de la palanca. Mis preocupaciones se calmaron después de usar el lente innumerables veces bajo la lluvia y la nieve y ni una sola vez pareció como si algún material extraño estuviera entrando en el lente a través del área. Cuando se usa en condiciones polvorientas (como las veces que lo he usado en Uganda) la región alrededor de la palanca tiende a acumular mucho polvo y arena, pero una vez limpiada no hay implicaciones mecánicas. El anillo de zoom giratorio de 80° es muy suave y, en mi opinión, muy bien amortiguado. Desde el punto de vista de la manipulación, tengo una queja con el anillo del zoom y esa es su ubicación.

Cuando se monta en un trípode (como la mayoría de las personas que usan este lente tan pesado lo hacen) la ubicación del anillo del zoom no es un problema. Pero para aquellos a los que les gusta sostener de la mano sus teleobjetivos como a mí, el punto de equilibrio del objetivo se vuelve muy importante. El punto de equilibrio del EF 200-400mm f/4 está alrededor del anillo de enfoque y lo que eso significa es que dificulta el agarre de la mano mientras se mantiene la capacidad de cambiar el zoom del objetivo de forma fluida. Con la mano izquierda en el anillo del zoom (tiene que estar ahí por razones funcionales), girar el anillo del zoom de gran diámetro con la mano izquierda significa que no queda ninguna mano debajo del objetivo como soporte. Con el tiempo, he aprendido que la mejor manera de sujetar la Canon 200-400 es colocar el objetivo entre el pulgar izquierdo y con el dedo medio justo detrás del anillo del zoom, lo que libera el dedo índice para ajustar el zoom. Este enfoque funciona bastante bien con la práctica y ya puedo hacerlo sin esfuerzo, pero el hecho es que el zoom del objetivo es mucho más fácil de usar cuando el objetivo está soportado por un trípode.

El teleconvertidor 1.4x incorporado se activa accionando una palanca amortiguada en el lateral del cañón. Esto hace que la unidad óptica salga de su carcasa por el lado del cañón y entre en la trayectoria de la luz de la lente. El cambio es muy fácil cuando la lente está montada. Al sujetar con la mano, se encuentra con un problema similar al anterior con el zoom. Al principio, me vi obligado a bajar la cámara y a pulsar el interruptor con la mano izquierda. Pero después de usar más la lente, he llegado a una solución en la que mientras el brazo izquierdo está acunando la lente, puedo mover el interruptor con la mano derecha mientras mantengo el ojo en el visor y, por lo tanto, hago que el proceso de conectar el teleconvertidor a la vez que se sujeta con la mano sea mucho más rápido. Creo que con su nuevo objetivo de 180-400mm f/4, Nikon tenía este problema en mente cuando colocaron la palanca en el lado derecho del objetivo.

Grizzly Bear male, USA»> Canon EOS-1D X @ 560mm, ISO 640, 1/1600, f/6.3

Oso Pardo macho, EE.UU.

El uso y manipulación del lente

El Canon tiene una gran variedad de diferentes juegos de botones que se colocan en un par de regiones diferentes en el cañón de la lente. El primer juego que trata del enfoque se encuentra cerca de la montura de la lente. El interruptor superior de este juego permite seleccionar el enfoque automático, encendido o manual. Como de costumbre con un objetivo Canon de gama alta, puede ajustar el enfoque manualmente en cualquier momento cuando utilice el enfoque automático. Power Focus está diseñado para proporcionar un enfoque suave y controlado durante la grabación de películas. Debajo de éste se encuentra el interruptor del limitador de la distancia de enfoque. La ubicación del interruptor limitador es otro problema que surgirá si desea sujetar manualmente la lente y el sujeto que está fotografiando está cambiando su distancia de cerca a lejos o viceversa, lo que crea la necesidad de cambiar el interruptor limitador. Debido a que el interruptor está situado tan cerca del soporte, no es posible cambiarlo sin bajar la cámara para colgarla de la correa, permitiendo que se apoye en su cuerpo y liberando su mano izquierda para hacer los ajustes necesarios.

El siguiente juego de interruptores se coloca más adelante en el cañón y se ocupa del estabilizador de imagen. El modo 1 es el ajuste «estándar» que se estabiliza en ambas dimensiones. El modo 2 detecta automáticamente la panorámica y desactiva la estabilización en la dirección del movimiento. El modo 3 sólo activa el sistema IS en el punto de exposición. Este modo es relativamente nuevo para los objetivos Canon y es especialmente útil para fotografiar acciones erráticas porque, a diferencia del Modo 1, que puede ser un visor nervioso debido a la actividad constante del estabilizador, en el Modo 3 el estabilizador sólo se inicia en el punto de exposición. Tiendo a usar el Modo 1 si estoy siguiendo un sujeto más lento donde preferiría tener una estabilización constante mientras utilizo el Modo 3 cuando estoy tomando fotos de sujetos más erráticos.

A continuación se muestra la función de preajuste del enfoque. Este set permite establecer un punto de interés particular. Un giro rápido del anillo metálico delante del anillo del zoom y, a continuación, restablece rápidamente el enfoque a esta distancia preestablecida. Personalmente nunca he encontrado mucha necesidad de este set, pero creo que se vuelve mucho más útil cuando estás practicando deportes con ubicaciones más predefinidas de donde puede llegar a estar tu sujeto.

Red Fox, Yellowstone, USA»> Canon EOS-1D X @ 280mm, ISO 1600, 1/2000, f/6.3

Red Fox, Yellowstone, EE.UU.

El collar de trípode es un componente integral de la lente y no se puede quitar. El pie del trípode puede ser desatornillado del anillo del trípode, y Canon suministra dos pies de trípode de diferentes tamaños. Mientras que los pies son finos y bien hechos, yo personalmente prefiero reemplazar los suministrados por Canon con un pie de lente de terceros que tiene una cola de milano integrada, lo que permite un perfil mucho más bajo.

El objetivo se suministra con el parasol ET -120 (WII). La capucha está bien hecha de lo que parece ser fibra de carbono, con un borde de goma en la parte delantera, un flocado antirreflectante en el interior y el nuevo estilo de perilla de bloqueo Canon que sobresale un poco menos en el lateral. El capó se fija firmemente con la perilla de bloqueo roscada (aunque después de un uso repetido, la perilla parece apretarse demasiado para mi gusto) y proporciona muy buena protección para el elemento delantero.

Detalle de Bighorn Sheep, USA»> Canon EOS-1D X @ 560mm, ISO 12800, 1/1000, f/8.0

Primer plano del borrego cimarrón, EE.UU.

En general, la Canon EF 200-400mm f/4 1.4x se maneja bien y es una lente bellamente diseñada. Cuando está montada, la lente es muy fácil e intuitiva de usar. Cuando se toma de la mano, la naturaleza compleja de una lente de este tipo se hace evidente y es necesario hacer algunos ajustes y compromisos para que funcione. Dicho esto, no veo a demasiada gente sosteniendo constantemente esta lente como lo hago yo, y por eso creo que hay muy pocas quejas.

Mono Colobo Blanco y Negro, Uganda»> Canon EOS-1D X @ 560mm, ISO 1600, 1/400, f/5.6

Mono Colobo Blanco y Negro, Uganda

Rendimiento y precisión de enfoque

Como fotógrafo profesional de vida silvestre, el enfoque automático es una de las cosas más importantes que busco en una combinación de objetivo y cámara. Hoy en día, incluso los objetivos más básicos tienen un rendimiento de enfoque bastante decente, especialmente con buena luz, pero en los que lo mejor de los objetivos de gama alta (junto con los mejores cuerpos de cámara) es ser capaz de enfocar con precisión en condiciones difíciles. Las condiciones tales como poca luz, objetos en movimiento rápido y fondos complejos requieren objetivos que aprovechen al máximo las capacidades de seguimiento de las cámaras, y aquí es donde los objetivos de nivel superior como el EF 200-400mm f/4 1.4x tienen sus ventajas.

Un aspecto importante a tener en cuenta a la hora de juzgar la capacidad de enfoque de un objetivo es que el cuerpo de la cámara desempeña un papel integral en la calidad del autoenfoque y, por ello, es importante combinar sus objetivos con cuerpos de alta calidad que puedan proporcionar un buen rendimiento de enfoque. Como he dicho anteriormente, lo peor de mi experiencia con el EF 200-400mm f/4 1.4x está en el cuerpo del Canon 1Dx, una cámara increíblemente capaz, especialmente en condiciones de poca luz.

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