Cosas realmente correctas BH-55 Ballhead Review

De vez en cuando me gusta volver y echar un vistazo a las herramientas en las que he estado confiando durante años. Durante mi último viaje al Valle de la Muerte y a las montañas de California, conocí a algunos fotógrafos con los que pasé algún tiempo, hablando de lo que los fotógrafos generalmente hablan: equipos de cámara y nuestros lugares favoritos para fotografiar. Un fotógrafo tenía una configuración muy similar a la mía, usando un trípode Gitzo Systematic y un cabezal de bola BH-55 Really Right Stuff. Su cabeza esférica tenía una placa de liberación rápida diferente a la mía, así que empezamos a hablar sobre las diferencias en la configuración y sobre lo que nos gusta y lo que no nos gusta del BH-55. Después de esta discusión, me di cuenta de que nunca he escrito sobre el BH-55 en Photography Life, aunque he confiado en él durante años y lo llevo conmigo a todas partes. En cierto modo, me he apegado emocionalmente a este extraordinario cabezal y se ha convertido en una herramienta indispensable para mi trabajo fotográfico.

Como muchos otros, he cometido muchos errores, pasando por diferentes trípodes y cabezas de trípode, sólo para darme cuenta de que siempre me quedé corto. Como resultado, gasté demasiado tiempo y dinero en herramientas de las que eventualmente tuve que deshacerme y reemplazar. Durante los últimos años, he tenido la suerte de haber tenido acceso a muchos tipos diferentes de equipos, incluyendo cabezas de trípode. Esto me dio la oportunidad de probar muchas de las opciones disponibles. No puedo decir que las he probado todas, pero he utilizado algunas de las cabezas más populares del mercado de Markins, Arca-Swiss, Linhof, Induro, Kirk, Manfrotto, por nombrar sólo algunas. Aunque mi primer trípode que me gustó mucho fue el Arca-Swiss Z1, una vez que compré el BH-55, el Z1 ocupó su lugar en mi almacén y nunca regresó. Y cada vez que agarraba otra bola, siempre había algo que no me gustaba, a diferencia del BH-55, que ahora considero casi perfecto. Como ya puedes ver, esta es una de esas críticas de un producto que yo defendería en cualquier momento…. Bueno, ¡vamos al grano!

1) Descripción general y especificaciones

Echemos un vistazo a las especificaciones del cabezal de bola RRS BH-55:

  • Capacidad de carga: 50 lb / 23 kg
  • Altura: 4.6″ / 119 mm
  • Diámetro de la base: 2.9″ / 74mm
  • Diámetro de la bola: 2.2″ / 55mm
  • Articulación de la bola: ±40-45º, 2×90º
  • Base de panoramización: Incrementos de 2,5º, ±0º-90º-0º
  • Soporte para trípode: 3/8″-16
  • Peso: 2.3 lb / 1042g (con abrazadera PC-PRO)

Mirando las especificaciones, es posible que no se dé cuenta del hecho de que el BH-55 no es un cabezal de bola pequeño – es el más grande que hace Really Right Stuff. Con un diámetro de base de 74 mm, esta ventosa es notablemente más ancha que la mayoría de los cabezales de bola estándar existentes, incluyendo el Arca-Swiss Z1. Y con 1042 gramos (con pinza PC-PRO), es también uno de los más pesados.

E-M5MarkII + OLYMPUS M.12-40mm F2.8 @ 16mm, ISO 200, 1/1000, f/5.6

Aunque Really Right Stuff enumera la capacidad de carga en 23 kg mientras que otros cabezales pueden reclamar mucho más, yo no me preocuparía por esos números, ya que rara vez significan mucho. Cualquier cabeza que pueda soportar más de 10 kg debería ser capaz de soportar mucho más peso. La gran pregunta es, ¿confiarías en una cabeza para manejar tanto peso? Con mi BH-55, lo haría. He utilizado este cabezal con objetivos muy pesados, incluidos los antiguos objetivos de 400 mm f/2,8 (que son bastante pesados) y he confiado en él para medir el rendimiento de los objetivos a distancias focales extremadamente largas. El Nikkor 800mm f/5.6E VR también fue montado en el BH-55 cuando no tenía una cabeza de cardán conmigo. Manejaba todo lo que le lanzaba con facilidad y fiabilidad. Y he visto mi parte de cabezas débiles, que se sienten como si se derrumbaran si les pusieras algo más grande que una DSLR de tamaño estándar….

Una de las principales ventajas del diseño del BH-55 es su corta altura – a diferencia de los diseños tradicionales de cabezales de bola como el Arca-Swiss Z1, la bola BH-55 se encuentra más cerca de la base del trípode, haciendo que la cabeza parezca más corta en comparación. Y puesto que la base del trípode es en última instancia la parte más estable del trípode, su proximidad es una de las razones por las que el BH-55 es uno de los cabezales de bola más estables del mercado. También le resultará difícil encontrar un cabezal de bola con un diámetro de bola tan grande – ¡a los 55 mm, la bola se siente monstruosa! La bola grande ciertamente juega un papel en la estabilidad y suavidad de la rotación, haciendo que el BH-55 sea un placer de usar en el campo.

No hace falta decir que todos los cabezales de trípode y accesorios de RRS están diseñados para el sistema de liberación rápida Arca-Swiss, por lo que no encontrará placas patentadas que sean fáciles de perder y difíciles o costosas de reemplazar.

2) Calidad de construcción

Cuando se trata de calidad de construcción, el BH-55 está construido para durar. He tenido el mío durante unos cinco años y espero con impaciencia muchos más años de uso activo en el campo. Sé que la frase «construido como un tanque» se usa demasiado, pero esa es probablemente la mejor manera de describir la calidad y la artesanía de esta fina herramienta. Todo está hecho de metal resistente de acero inoxidable y aluminio de grado aeronáutico y no hay partes que puedan caerse o romperse con el paso del tiempo. En resumen, el BH-55 es lo mejor que hay. Y también es una de las cabezas de bola más bonitas del mercado, en mi opinión.

3) Perillas principal y de tensión

Mi parte favorita del cabezal de bola BH-55 es su perilla de bloqueo principal, que también es enorme y muy suave para bloquear y desbloquear. Ya sea que use mis dedos desnudos o guantes gruesos de invierno, siempre puedo encontrar y girar fácilmente la perilla. Muchos cabezales de bola estándar tienen perillas más cortas y más pequeñas, que cuando se colocan en una base más ancha pueden ser más dolorosas de usar. Algunos cabezales de bola más baratos se bloquean, o alcanzan una alta tensión mientras todavía tienen algo de «juego», lo cual no es bueno, particularmente cuando se usa un cabezal de este tipo para estabilizar un objetivo super teleobjetivo caro. El BH-55 está libre de estos problemas. De hecho, durante los últimos 5 años de uso del BH-55, la mina nunca funcionó mal, se cerró o se soltó. Y no es como si lo hubiera cuidado muy bien – mi BH-55 tiene muchas cicatrices de batalla por todo el abuso en el campo. El pomo principal está hecho de aluminio, con una superficie de agradable textura que proporciona un excelente agarre. No hay partes de goma que se deterioren o se caigan con el paso del tiempo.

Otra ventaja del BH-55 en comparación con su competencia son las dos muescas de caída de 90°, que se pueden utilizar cómodamente cuando se necesita inclinar hacia arriba o cuando se necesita cambiar a la orientación vertical:

Cuando mueves la cabeza en una de las muescas de caída, hay muy poco juego allí, así que no tendrás que lidiar con una cabeza tambaleante cuando se libera la tensión. La mayoría de las cabezas de bola sólo tienen una muesca de gota, que sin duda se siente limitado después de acostumbrarse a usar dos. La cabeza también estará muy cerca de una orientación vertical perfecta a 90°, lo cual es bueno, porque algunas cabezas se quedan cortas o van más allá de 90°, lo cual es francamente molesto.

En la parte posterior del BH-55 encontrará dos perillas adicionales: una perilla de arrastre/tensión más pequeña ubicada más cerca de la parte superior y una perilla más grande y prominente que se utiliza para el panoramizado:

La perilla de arrastre/tensión es probablemente la única parte del cabezal que recibe retroalimentación negativa ocasionalmente. A algunas personas no les gustan los números blancos en el aluminio, mientras que otras no pueden entender la numeración, o cómo usar correctamente esta perilla. En primer lugar, los números en la perilla realmente no significan nada – hay una simple referencia para entender dónde te encuentras actualmente. Después de un uso prolongado, la tensión mínima en el número podría caer más allá de 0, mientras que el número máximo también se flexionará. Esto es normal para cualquier cabeza de bola y no debe preocuparle que los números estén fuera de lugar. En segundo lugar, podría ser una buena idea leer el manual que viene con el cabezal, donde se explica para qué se usa el botón de arrastre/tensión y cómo puede configurarlo correctamente. Básicamente, se usa esta perilla para no dejar que el cabezal pierda su tensión por completo y dejar que la cámara caiga repentinamente de lado cuando se ajusta la perilla principal. Al apretar la perilla principal y luego apretar ligeramente la perilla de arrastre/tensión, es posible que no termine con su equipo cayendo de un acantilado cuando se enrede con la perilla principal. Personalmente, raramente uso la perilla de arrastre/tensión, porque siempre sostengo mi marcha mientras ajusto la perilla principal – algo a lo que me acostumbré cuando usaba otras cabezas menos confiables.

4) Panorámica

Otra gran ventaja del BH-55 es su base de panoramización suave y fiable. La mayor de las pequeñas perillas situadas a la derecha del cabezal es la que se utiliza para ajustar o liberar la tensión de la base de panoramización. Sin duda, el RRS BH-55 es el mejor cabezal para el paneo. Una de las mayores molestias que tengo con la mayoría de los cabezudos, es la cantidad de juego que hay en la base de panoramización. Algunos todavía se mueven sin importar cuánta tensión haya establecido, haciendo que a veces sea imposible desenroscarlos de la base del trípode, algunos se tambalean de lado a lado cuando se libera la tensión y otros simplemente se bloquean. Hasta la fecha, el BH-55 es uno de los únicos cabezales de trípode que he encontrado que tiene una base de panoramización fiable y que funciona correctamente. Mirando a la mayoría de los cabezales de trípode, creo que la mayoría de los fabricantes pasan completamente por alto esta característica y proporcionan características de panoramización muy pobres y poco fiables.

5) Enfoque modular

Una característica que los fotógrafos rara vez mencionan cuando miran el BH-55, es su versatilidad con su enfoque modular. RRS diseñó la cabeza esférica para ser usada con un número de abrazaderas diferentes para satisfacer las necesidades de cada uno. Se ofrecen varias opciones de abrazaderas diferentes y puede obtener todo, desde una ligera abrazadera de liberación de palanca hasta una abrazadera de giro de pomo de tornillo grande para una capacidad adicional de giro en la parte superior de la cabeza. Comencé con la pinza de tornillo B2-PRO II, pero finalmente cambié a la pinza PC-PRO, ya que me encantaba la capacidad de girar la cámara sin tener que nivelar las patas del trípode.

Además de las abrazaderas, Really Right Stuff ha desarrollado muchos accesorios diferentes que se pueden utilizar con el cabezal de bola BH-55. Se pueden fijar rieles panorámicos, macro rieles, barras 3D/estereográficas y otros accesorios fabricados por RRS para ampliar la funcionalidad del cabezal. Así que de alguna manera, usted puede construir su equipo con RRS para atender casi cualquier necesidad. Yo personalmente construí una barra RRS bastante compleja que a veces uso cuando pruebo cámaras y lentes. Me permite mover mi configuración y hacer ajustes sobre la marcha, sin tener que mover mi trípode.

NIKON D800E + Zeiss Distagon T* 2.8/15 ZF.2 @ 15mm, ISO 200, 1/160, f/11.0

6) Estabilidad

El RRS BH-55 es sólido como una roca. En comparación con otros cabezales de bola, es lo más estable que puede llegar a ser, sin juego o tambaleándose cuando se aprieta completamente. Cuando se monta un equipo pesado, el BH-55 tampoco se hunde con el paso del tiempo, lo cual es bueno. Algunos cabezales de bola son particularmente malos con el hundimiento cuando se monta equipo pesado, así que estaba muy contento con el BH-55 cuando se montaban y probaban objetivos de 400mm y más largos super teleobjetivos. En un caso cuando estaba tratando con una lente de 400mm f/2.8 (estaba usando un pie Arca-Swiss equivocado), tuve que dejar la lente montada en el BH-55 durante la noche. Cuando volví al día siguiente, no se movió nada y la estructura permaneció exactamente igual, así que seguí probando sin hacer ningún ajuste. Y si utilizo este cabezal para probar objetivos tan pesados, no hace falta decir que el cabezal no tiene la culpa de ningún movimiento potencial de la cámara. Con la Nikon D810 que está equipada con un obturador de cortina frontal electrónico, pude probar distancias focales de hasta 1600mm en mi laboratorio de Imatest!

Como he mencionado anteriormente, el BH-55 no tiene «holgura» cuando se aprietan el paneo y las perillas principales. Después de haber probado varios otros cabezales de trípode, el único otro cabezal de trípode que era tan bueno como el BH-55 fue el Arca-Swiss C1 Cube, que terminé comprando para reemplazar el BH-55 para la prueba de lentes. Aunque todavía utilizo el BH-55 de vez en cuando para probar las lentes, el Arca-Swiss C1 Cube es lo que más utilizo hoy en día, porque puedo hacer ajustes minuciosos sin tener que liberar tensión y apretarlo. Para probar cámaras y trabajar en el campo, el BH-55 es mi herramienta de «ir a».

7) Resistencia a la intemperie

Viviendo en Colorado, a menudo llego a rodar en temperaturas extremadamente frías, a veces por debajo de -10 grados Fahrenheit (-23 grados Celsius). El BH-55 nunca se cerró o se dañó en esas condiciones. También he utilizado la cabeza en condiciones muy polvorientas y arenosas, particularmente cuando se filma en Great Sand Dunes NP, o Mesquite Dunes en Death Valley NP. Una vez tuve una tormenta tan fuerte en Great Sand Dunes, que todos los agujeros de mi cámara, lente y cabezal de bola estaban llenos de arena. A diferencia de algunas lentes que empiezan a hacer ruido de molienda después de haber sido sometidas a tales condiciones, la BH-55 continuó funcionando como lo hacía antes. Todo lo que tenía que hacer era cepillar la arena y quedaba como nueva. Y si terminas con polvo en lugares no deseados, todo lo que tienes que hacer es lavar bien el cabezal y mover las perillas hacia adelante y hacia atrás unas cuantas veces para dejar que el polvo se caiga. El BH-55 fue construido para ser usado en todo tipo de condiciones desafiantes, así que ¡utilícelo con confianza!

8) Imágenes de muestra

Prácticamente todas las fotografías de mis paisajes y mi portafolio de viajes se capturan con el cabezal de bola BH-55, por lo que hay muchas imágenes para ver allí. Estoy incluyendo mi última imagen de mi último viaje a Death Valley, capturada con la Nikon D5500, que revisaré en las próximas semanas. Obviamente, la cámara estaba montada en el BH-55:

NIKON D5500 + 16-28mm f/2,8 @ 16mm, ISO 100, 1/4, f/11,0

9) Resumen

Parece que los ingenieros de Really Right Stuff pasaron una cantidad considerable de tiempo trabajando con fotógrafos profesionales en la ingeniería adecuada del BH-55. Desde pequeños detalles hasta funcionalidad y versatilidad, el BH-55 es, en mi opinión, uno de los mejores cabezales de bola del mercado actual. Tiene una construcción magnífica, una estabilidad sólida como una roca y muchas opciones para convertirlo en un cabezal de bola realmente versátil. Aunque a $355 sólo para la cabeza de bola y $415+ con una abrazadera no es barato, usted todavía estaría gastando por lo menos $250-300 en una cabeza de bola comparable de todos modos. Me costó mucho elegir la cabeza adecuada en ese momento y estoy muy contento de haber decidido gastar un poco más para sacar lo mejor de lo mejor. Considerando lo mucho que he estado confiando en el BH-55, se pagó solo hace mucho tiempo. Sé que tengo muchos años más con él, y no tengo que pensar en actualizar, o ser infeliz o tener miedo de lo que uso. Cuando compré el Arca-Swiss Z1, pensé que sería el último trípode que podría usar durante años. Pero vino con su propia parte de problemas y cuando descubrí que mi Z1 estaba defectuosa (hecha antes de 2008 y sufría de una falla en el vástago), supe que no podía confiar más en ella para algo más pesado que una cámara digital DSLR y una lente estándar. Era hora de pasar a algo en lo que realmente podía confiar, así que encontré mi respuesta en el BH-55. Y estoy muy contenta de haberlo hecho.

Como pueden ver, basándome en mi larga experiencia de rodaje, no tengo nada más que buenas cosas que decir sobre el BH-55. ¡Realmente es así de bueno! Si no está satisfecho con su trípode actual y está buscando algo que no tendrá que reemplazar nunca, no busque más – el RRS BH-55 vale cada centavo. Sé que probablemente seré criticado por algunos de nuestros lectores por alabar y recomendar una cabeza de trípode tan cara, pero tienes que decidir por ti mismo si vale la pena o no gastar $400+ por una cabeza así. Si está fotografiando con una cámara de 500 dólares y lentes de gama baja, puede que no tenga sentido invertir tanto dinero en un cabezal de trípode. Pero si usted tiene equipo de alta calidad y lentes costosos, ¿por qué no considerar invertir en algo que le sirva a usted y quizás a otros en los años venideros?

Y si está buscando algo más pequeño, ligero y barato, eche un vistazo al RRS BH-40, que también es de excelente valor. Personalmente no tengo un BH-40, pero tengo amigos que lo tienen y también lo elogian mucho.

10) Dónde comprar

Usted puede comprar su copia del RRS BH-55 a través de B&H Photo Video.

Cosas realmente correctas Cabeza de bola BH-55
  • Características
  • Calidad de construcción
  • Manipulación
  • Valor
  • Tamaño y peso
  • Embalaje y manual
  • Facilidad de uso
  • Estabilidad

Fotografía Calificación general de vida

4.8