Drobo S Review (USB 3.0, 2ª Generación)

Esta es una revisión del nuevo arreglo de almacenamiento de 5 bahías de segunda generación Drobo S de Data Robotics. Aunque el Drobo S es oficialmente conocido como la unidad de segunda generación, mi PC lo reconoció como un Drobo S de tercera generación, así que no estoy seguro de cómo debería llamarlo. Supongo que lo llamaré simplemente el «nuevo Drobo S» para esta revisión. Hay varias razones por las que decidí escribir esta reseña. En primer lugar, los productos Drobo están ganando cada vez más popularidad entre los fotógrafos y en muchos casos se están convirtiendo en parte de su flujo de trabajo. Aunque algunos fotógrafos de renombre ya han respaldado a Drobo como una solución de almacenamiento de fotografías, quería ver exactamente qué tan rápida y fiable es esta unidad para almacenar fotografías, en comparación con el almacenamiento externo interno y mucho más barato de uno o dos discos. En segundo lugar, he estado trabajando con algunas de las mejores soluciones de almacenamiento DAS/NAS/SAN durante los últimos 5 años (desde pequeñas empresas hasta soluciones de almacenamiento a nivel empresarial como EMC Clariion) y teniendo una idea bastante clara de lo que se puede esperar de un arreglo de almacenamiento, quería ver lo que Drobo tiene que ofrecer en comparación con otros productos similares como Netgear ReadyNAS Pro. Por último, quería probar y ver cómo funciona el nuevo Drobo S con las últimas tecnologías como USB 3.0 y cómo funciona el nuevo puerto eSATA en comparación. Haré todo lo posible para que esta revisión sea lo más objetiva posible, con muchos datos y capturas de pantalla que respalden mis palabras.

1) Introducción a Drobo S

Drobo S es un dispositivo de almacenamiento directamente conectado (DAS) de 5 bahías desarrollado por Data Robotics, dirigido a «profesionales creativos, fotógrafos, videógrafos, pequeñas oficinas/oficinas domésticas», como se indica en su sitio web. Aunque está diseñado con la simplicidad y la fiabilidad en mente, el Drobo S utiliza una tecnología patentada «BeyondRAID» bastante compleja, con una redundancia de uno o dos discos, lo que significa que sus datos estarían seguros incluso si dos discos fallaran al mismo tiempo, siempre y cuando la redundancia de dos discos estuviera habilitada antes de que fallaran los discos. Además, «BeyondRAID» tiene algunas grandes características como la utilización de unidades de tamaño mixto, que permite mezclar discos duros SATA de cualquier tamaño, y la expansión instantánea, que permite a los usuarios insertar unidades adicionales cuando se necesita más almacenamiento. Las tecnologías RAID tradicionales como RAID 5 y RAID 6 tienen ciertas limitaciones y no proporcionan tanto almacenamiento como BeyondRAID, especialmente cuando se mezclan discos duros pequeños y grandes de varios tamaños. Por último, las características de autogestión y autocuración de la familia Drobo son muy atractivas: si un disco experimenta un fallo como un bloque defectuoso, el sistema cambia a un modo de «autocuración», en el que intentará trabajar en sectores defectuosos y volver a su estado normal. Durante tales fallas, el sistema parpadeará con luces rojas delante de la unidad y le avisará con advertencias (a través del tablero de instrumentos Drobo), indicando qué unidad debe ser reemplazada. Drobo S también supervisa proactivamente la cantidad de espacio libre disponible en la unidad. Si llegas a casi toda tu capacidad, Drobo S te lo notificará a través de las luces y su software de cuadro de mandos.

En resumen, el Drobo S es una sola unidad de almacenamiento de gran tamaño que está diseñada para consolidar sus datos en un solo lugar, o servir como dispositivo de copia de seguridad para almacenar datos de múltiples máquinas en la red de su hogar u oficina.

2) Características y ventajas clave

Drobo S viene con un rico conjunto de características que lo distinguen del resto de la competencia:

  • Se pueden utilizar hasta 5 discos duros físicos SATA de varios tamaños
  • Protección de datos contra fallos de disco duro únicos o dobles
  • Se pueden añadir más unidades mientras la unidad está funcionando
  • Expansión instantánea de la capacidad sin tiempo de inactividad
  • Autogestión y autocuración automática
  • Funciona con la mayoría de los sistemas operativos (Windows, Mac y Linux)
  • Las luces delante de la unidad indican el estado de salud de cada unidad
  • El tiempo de reconstrucción depende de la cantidad de datos
  • La automatización y la simplicidad hacen que sea muy fácil de usar y operar
  • El funcionamiento sin orden de las unidades permite moverlas a diferentes ranuras sin perder datos
  • .

  • Interfaces eSATA, FireWire 800/400 y USB 3.0
  • Dimensiones: 150,3×185,4×262,3mm

Mientras que algunas de las características como el fallo de una o dos unidades y la expansión instantánea de la capacidad sin tiempo de inactividad están disponibles hoy en día en muchas matrices de almacenamiento, Drobo S viene con algunas características únicas que no se pueden encontrar en ningún otro producto en el mercado. Por ejemplo, si una sola unidad falla en un arreglo RAID 5, el tiempo de reconstrucción tomaría una cantidad significativa de tiempo, ya sea que sus unidades estuvieran llenas o vacías. Drobo S funciona de forma muy diferente en este sentido – el tiempo de reconstrucción depende de la cantidad total de datos almacenados en la unidad, por lo que si no está almacenando muchos datos en el Drobo, no tendrá que esperar mucho tiempo para poder utilizar completamente el sistema. Otra característica interesante es la posibilidad de utilizar las unidades en cualquier orden. Si el Drobo S falla, todo lo que tienes que hacer es sacar las unidades y ponerlas en un nuevo Drobo S en cualquier orden y ya estás de vuelta en marcha. Otros sistemas requieren que etiquete cada unidad y las ponga exactamente en el mismo orden: si se equivoca, podría perder todos sus datos.

3) Por qué obtuve el Drobo S

Decidí comprar el Drobo S por varias razones:

  1. Consolidación: Mi biblioteca de fotos está creciendo demasiado rápido y apenas cabe en mis discos internos/externos de 2 TB. También tenía un montón de archivos (música de iTunes, películas, etc.) en otros discos duros que no podía guardar en un solo lugar. Así que quise consolidar todos mis datos en un solo arreglo de almacenamiento y Drobo S me pareció una gran solución a mi problema.
  2. Workflow y Lightroom: Quería trasladar todos los archivos RAW, incluidos los catálogos antiguos de Lightroom a Drobo. Nunca es una buena idea mantener tanto el catálogo como las fotos de Lightroom en la misma unidad por razones de rendimiento, así que quería mantener el catálogo más actualizado en mi disco duro SSD local, mientras mantenía los archivos RAW en el Drobo.
  3. Protección de datos: Drobo es una forma más segura de guardar fotos que un solo disco duro o una matriz RAID 0 y puede soportar hasta dos fallos de disco.
  4. Acceder a archivos de otros ordenadores: Como el Drobo S es un Almacenamiento Adjunto Directo, pensé en mapearlo a través de Windows para compartirlo con otros ordenadores de nuestra red doméstica. A menudo es doloroso trabajar en fotos, ya que tanto Lola como yo necesitamos acceso, pero sólo uno de nosotros puede trabajar a la vez. Los catálogos de Lightroom no se pueden ejecutar desde unidades de red, pero las fotos se pueden almacenar en cualquier lugar.
  5. Como se ha visto anteriormente, los productos de Drobo tienen algunas grandes características en comparación con otras matrices de almacenamiento.

4) Caja de Drobo S Contenido

Todos los productos Drobo están envasados de forma profesional y Drobo S no es la excepción. El paquete contenía sólo dos artículos: la unidad acolchada Drobo S y una caja separada con cables y manuales:

Cuando abrí la caja más pequeña, aquí está lo que encontré en ella:

  1. Fuente de alimentación + Cable de alimentación de 110v
  2. Cable USB 3.0
  3. Cable eSATA
  4. Cable Firewire 800
  5. Guía del usuario y tarjeta de inicio rápido
  6. CD de recursos Drobo

A continuación, quité el acolchado y la funda del Drobo S:

Ciertamente tiene un diseño elegante y realmente me gusta cómo la cubierta frontal está unida a la unidad con imanes. La única cosa acerca de esa portada – parece ser un imán de polvo y sus huellas digitales serán muy visibles en ella. Esto es lo que vemos cuando se retira la cubierta frontal:

Ahora que es un diseño inteligente y hermoso! Todo lo que tienes que hacer es insertar discos duros y voila – se conectan sin usar tornillos ni destornilladores. Puedes ver por qué Drobo se enorgullece de su simplicidad.

A continuación, añadí algunas unidades y conecté la unidad a mi PC.

5) Conexión de Drobo S

Antes de conectar la unidad a mi PC, tuve que decidir qué interfaz y qué cable usar – eSATA, USB 3.0 o Firewire (ya que los tres están disponibles en mi placa madre). Decidí probar primero eSATA, porque es una interfaz directa que trata los dispositivos conectados como dispositivos locales/internos y se supone que es muy rápida. Una vez que todo estaba conectado y listo, instalé la última versión de Drobo Dashboard en el sitio web de Drobo y encendí la unidad. Esperé unos 5 minutos y Drobo Dashboard no podía ver el Drobo S. No es bueno. Sabía que algo estaba pasando con la conexión eSATA, así que cambié a la interfaz USB 3.0. Tan pronto como conecté la unidad con el cable USB 3.0 suministrado, mi PC de 64 bits con Windows 7 empezó a quejarse de la velocidad: «Este dispositivo podía funcionar más rápido». Algo estaba causando que el USB 3.0 volviera a USB 2.0, no estoy seguro de qué. Pero al menos el Tablero de instrumentos Drobo parecía reconocer y conectarse a Drobo ahora. Para mi sorpresa, el primer mensaje que vi en mi pantalla no fue agradable:

El mensaje de error era «Unknown Disk Set Version» y el sistema se quejaba de que el firmware que estaba ejecutando podía ser incompatible con mis unidades de clase empresarial WD 2 TB. Quería que obtuviera el firmware más reciente, así que fui a Advanced Controls e intenté obtener el firmware más reciente:

De hecho, había un nuevo firmware disponible, así que hice clic en «Sí» y esperé. Después de unos 10-15 segundos, aparece este mensaje:

¿Eh? ¿Qué se supone que significa eso? Mi conexión a Internet estaba funcionando, el nuevo archivo de firmware fue descargado (comprobé la carpeta Drobo), pero no pudo instalar el firmware! Empecé a buscar respuestas en Google y después de unos 15-20 minutos de leer varios foros, terminé en ninguna parte. Luego, tomé mi teléfono y decidí llamar al soporte técnico de Drobo. Mi tiempo de espera no fue malo, unos 3-4 minutos antes de que una persona de soporte técnico contestara la llamada. Le conté lo que estaba pasando y que no podía conectarme a través de eSATA y que el USB 3.0 funciona a velocidades de 2.0, pero la unidad no reconocerá mis discos duros. El tipo me puso en espera por unos 5 minutos, y luego regresó con una respuesta. Aparentemente, mi Drobo Dashboard estaba obsoleto, por lo que el firmware no se instalaba. Le dije que estaba ejecutando la última versión de Drobo Dashboard 1.7.3 que descargué de su sitio de soporte y me dijo que la nueva versión aparentemente ni siquiera está publicada en su sitio web todavía. Luego me dio un enlace para descargar la versión 1.8.2 de Drobo Dashboard. Aparentemente, el firmware de la v2.1.0 sólo podía cargarse con la versión 1.8.2 del Dashboard de Drobo.

A continuación, descargué la versión 1.8.2 de Drobo Dashboard e intenté actualizar el firmware. Esta vez, la actualización del firmware fue un éxito. Le di las gracias al soporte técnico y cerró el caso. Apagué el sistema y reinicié la unidad después de la actualización del firmware (según las instrucciones de la tecnología) y ahora el Dashboard de Drobo era capaz de reconocer los discos duros. Luego procedí a crear una partición y formateé la unidad con NTFS:

Todo parecía estar funcionando ahora. A continuación, intenté copiar algunos archivos grandes a través de Windows al Drobo. La velocidad de transferencia no era muy mala para una especificación USB 2.0 – estaba obteniendo alrededor de 20-25 megabytes (MB) por segundo. Pero 20-25 MB/segundo es muy lento (mis discos externos WD MyStudio II súper lentos me dan alrededor de 30 MB/segundo) y con los discos duros de clase empresarial realmente rápidos que estaba usando, sabía que podía conseguir mucho más. Así que intenté ver si podía hacer funcionar el USB 3.0. Luché durante unas horas y probé todo lo que pude, incluyendo la actualización de la BIOS en mi placa madre y el firmware/drivers USB 3.0. USB seguía funcionando a velocidades USB 2.0. Antes de rendirme, llamé de nuevo al soporte técnico de Drobo. Me preguntaron si llamaba por un caso abierto o nuevo. Dije que llamé antes y el técnico buscó el billete. Entonces me dijo que el tipo que originalmente me ayudó tenía que llamarme y que no podía ayudarme. Le dije que era un tema diferente y él insistió en que me llamaran. Consiguió mi número y me dijo que recibiría una llamada en breve. ¡Genial! Esperé y esperé y supe que no recibiría una llamada en un futuro cercano. Levanté el teléfono y volví a llamar. Esta vez, no dije que me refería a un caso existente. En mi siguiente llamada, perdí más de una hora al teléfono sin resultados. Intenté hacer de todo, desde reiniciar la unidad y mi PC, hasta probar otro cable USB 3.0, todo en vano. El tipo me dice que mi controlador USB 3.0 es incompatible con el Drobo S! Finalmente dejé de intentar hacer que el USB 3.0 funcionara. Con la ayuda inútil del soporte técnico, le di las gracias al tipo y colgué el teléfono.

Luego, me metí en eSATA para ver si podía hacer que funcionara yo mismo. Conecté el Drobo S a través de eSATA para ver si los problemas originales seguían ahí, ahora que tenía la última versión de la BIOS y los controladores. Drobo Dashboard reconoció inmediatamente la unidad y todo funcionaba a la perfección. Oh, bueno, supongo que fue mi culpa por no tener la última BIOS y controladores para empezar.

Mi siguiente proyecto fue medir el rendimiento del Drobo S.

6) Drobo S Performance

Ahora que todo estaba bien conectado y funcionando, realmente quería ver lo rápido que funcionaba el Drobo S, especialmente con Lightroom. Antes de copiar nada en él, corrí algunos puntos de referencia para medir su rendimiento. Este es el primer resultado del benchmark de Disk Mark (PerformanceTest 7.0):

Los resultados de la evaluación comparativa, como pueden ver, son muy decepcionantes. La lectura secuencial es una patética 26.9 MB/segundo, la escritura secuencial es aún peor a 18.8 MB/segundo y la búsqueda aleatoria + lectura/escritura está a 2.48 MB/segundo! Al principio no podía creer lo que veía. Luego hice dos pruebas más y obtuve los mismos resultados, a 26.8 MB/segundo, 19.1 MB/segundo, 2.54 MB/segundo (segunda prueba) y 26.7 MB/segundo, 18.8 MB/segundo y 2.50 MB/segundo (tercera prueba). Como puede ver, los resultados de rendimiento son consistentes. Y eso es con las rápidas unidades WD de 7200 RPM con 64 MB de caché!

¿Qué tan lentos son los números anteriores? Veamos cómo se comparan con mi lenta unidad externa WD Studio II con dos unidades WD Green Drives (las que giran hacia abajo cuando no se utilizan):

Yikes! WD Studio II está configurado para RAID 1 (mirroring) con unidades de 2 TB que son más lentas que las unidades WD 2 TB que usaba en el Drobo! Tanto el rendimiento de lectura como el de escritura fueron superiores a 29,2 MB/segundo y 27,0 MB/segundo, respectivamente, y la única prueba en la que el Drobo S fue un poco mejor fue la prueba de búsqueda aleatoria, en la que el WD Studio II sólo me dio 2,27 MB/segundo (en comparación con ~2,50 MB/segundo en el Drobo). Y eso es con el WD Studio II conectado a través de USB 2.0!

Y así es como funciona mi unidad Intel SSD de 160 GB en comparación:

Obviamente, es injusto comparar un disco duro con una unidad SSD, así que trate lo anterior sólo como un punto de referencia.

NOTA: No se realizaron operaciones adicionales de lectura/escritura en el Drobo S mientras se realizaban las pruebas anteriores.

6.1) Drobo S vs Netgear ReadyNAS Pro

Mientras probaba el Drobo, estaba probando simultáneamente la unidad Netgear ReadyNAS Pro. Dado que ReadyNAS Pro es un almacenamiento en red (NAS), sé que una comparación más apropiada sería entre el Drobo FS y el ReadyNAS Pro. Pero estoy seguro de que el Drobo FS va a ser muy similar (si no peor) al Drobo S en términos de rendimiento, así que decidí hacer una prueba rápida y ver la diferencia:

ReadyNAS Disk Performance