Reseña del libro de Microsoft Surface

Después de haber estado usando Microsoft Surface Pro durante varios años, me entusiasmó ver el lanzamiento del Surface Book, junto con el Surface Pro 4. Cuando oí hablar por primera vez del Surface Book, pensé «aquí va otra vez otro portátil»… hasta que vi que la pantalla se desprendía del teclado, revelando que se trataba de una máquina híbrida dos en uno. Eso fue ciertamente inesperado. Un portátil y una tableta híbrida de pantalla táctil con una potente CPU Intel de doble núcleo de 6ª generación, GPU NVIDIA dedicada, hasta 1 TB de memoria SSD y 16 GB de RAM. Una verdadera potencia en un factor de forma muy compacto, ideal para viajes y edición de fotos sobre la marcha. Sabía que era algo que tenía que probar y revisar.

1) Mi experiencia con el portátil

Durante años, solía tener dos dispositivos: una tableta iPad para navegar por la web y el correo electrónico, y un portátil mucho más grande y robusto para hacer un trabajo real. Me encantaba mi tableta para la navegación web y el correo electrónico, pero la odiaba por sus limitaciones, que me obligaban a cambiar entre la tableta y el portátil, mucho más grande y pesado. Las poderosas computadoras portátiles de la clase de estación de trabajo que yo solía tener generaban enormes cantidades de calor, a menudo haciendo estallar sus ruidosos ventiladores (de vez en cuando, se sentía como si fueran a despegar!). Era muy doloroso usarlos en el camino, porque todos se calentaban mucho, lo que hacía que el trabajo en el regazo fuera extremadamente incómodo. No puedo decir cuántos pupitres de regazo pasé como resultado – probablemente tenía una colección de por lo menos 5-6 de esos con varias características en casa. Incluso tenía unos con ventiladores incorporados, que se podían conectar a un puerto USB de un portátil. Ridículo, pero eso es lo que muchos de nosotros pasamos tristemente cuando usamos computadoras portátiles!

A lo largo de mi anterior carrera en TI, pasé por muchos portátiles de diferentes marcas como Dell (Inspiron, Latitude, Precision y XPS), HP (Pavillion), IBM / Lenovo (ThinkPad), Sony (VAIO), Toshiba (Satellite), Alienware, Acer y muchos otros. He probado de todo, desde portátiles de estación de trabajo hasta netbooks y ultraportátiles. Básicamente, los he probado todos en busca de encontrar lo mejor. Lamentablemente, nunca sucedió, todos ellos tenían sus problemas y compromisos. Pero lo peor de todo es que ninguno de ellos me dio la comodidad, el rendimiento y la movilidad que necesitaba.

Finalmente me di por vencido. Decidí reducir el tamaño de mi portátil a dos dispositivos: mi tableta iPad «aspirante» (con su maletín de terceros más un teclado Bluetooth integrado) y un escritorio potente y con todas las funciones. Cuando viajaba, sólo llevaba mi iPad con un montón de accesorios (para hacer copias de seguridad de fotos, etc.) y cuando llegaba a casa, hacía todo el trabajo de Lightroom y Photoshop en mi escritorio. No es una configuración ideal en términos de productividad cuando viajo, pero al menos pude viajar con poco equipaje.

Luego me encontré con el Surface Pro 2 (lea mi reseña inicial), que era un sueño hecho realidad. Finalmente pude trabajar en mi regazo sin preocuparme por derretir mis muslos y la máquina me dio un buen equilibrio entre rendimiento y movilidad. Además, me encantaba el hecho de que la máquina limitaba el uso de un ratón externo. Usando mis dedos en la pantalla táctil para navegar a través de las páginas web y escribir contenido, pude mejorar mi productividad sin poner demasiada tensión en mis manos impactadas por el túnel carpiano. Poco después, me cambié a un Surface Pro 3, que ofrecía un mejor rendimiento y una mejor configuración general para mis necesidades fotográficas. Aunque estaba bastante satisfecho con él, lanzar Lightroom y Photoshop al mismo tiempo consumiría RAM muy rápidamente (especialmente cuando trabajaba con imágenes de alta resolución), así que esperé pacientemente a que Microsoft finalmente revelara un reemplazo de Surface Pro 3 con más RAM.

La actualización vino en dos sabores: un Surface Pro 4 y un Surface Book. Ahora era el momento de elegir cuál de los dos se adaptaría mejor a mis necesidades. Pero espera, ¿qué pasa con los portátiles MacBook de Apple?

2) Apple vs Microsoft en el campo creativo

Desde hace muchos años, el mundo de la fotografía ha estado dominado por los productos de Apple. Recuerdo que en aquellos tiempos Apple sólo dominaba entre los diseñadores, que preferían el ecosistema de Apple, junto con la suite de software de Adobe para la producción de contenido. Casi todos los demás usaban PCs. Si nos adelantamos hasta hoy, podemos ver cómo los productos de Apple se han convertido en herramientas esenciales para muchos profesionales y entusiastas del campo de la creatividad. Esto es especialmente cierto cuando se trata de ordenadores portátiles: es mucho más probable que encuentres un MacBook en el bolso de un fotógrafo profesional que en cualquier otra plataforma. Apple merece elogios por haber fabricado máquinas muy bien diseñadas, sólidas, estables y, lo que es más importante, fáciles de usar. Por otro lado, los PCs parecen haber estado plagados de años de problemas de hardware y software que han impactado negativamente su percepción y valor – los fans de Apple los asocian típicamente con máquinas propensas a virus, inestables y difíciles de usar. Y parte de esta percepción negativa también ha sido influenciada por la campaña PC vs Mac que Apple dirigió durante años en las cadenas de televisión – tonta y geeky vs classy and cool.

Como usuario de PC desde hace mucho tiempo, puedo relacionarme con algunos de estos problemas. Cuando empiece a juntar componentes de terceros en un solo sistema, inevitablemente tendrá que enfrentarse a problemas de compatibilidad de firmware y controladores. Si se añade un ciclo de actualizaciones del sistema operativo, es aún más difícil resolver todos los problemas potenciales, algunos de los cuales pueden ser difíciles de identificar con precisión para un componente de hardware o software en particular. Por el contrario, Apple no ha tenido tantos problemas de compatibilidad y controladores, porque la empresa elige cuidadosamente los componentes de hardware para sus sistemas y cuenta con ingenieros que escriben y prueban el firmware antes de que se publique. Esa es una solución funcional al problema y ha demostrado ser un modelo exitoso a largo plazo.

Cuando Microsoft decidió lanzar su propia plataforma de hardware, el objetivo era hacerse cargo de la gestión de hardware y controladores a través del sistema operativo, de forma similar a lo que Apple ha estado haciendo durante años. Siendo una compañía de software que escribe el sistema operativo de escritorio más popular del mundo, tenía sentido que Microsoft se metiera en el hardware, ya que ofrece un control mucho mejor tanto sobre los componentes de hardware como de software. Hasta ahora, Microsoft ha estado entregando automáticamente actualizaciones de controladores y firmware a través de Windows Update, lo que elimina por completo todos los problemas asociados. Desde mi compra original de Surface Pro, no he tenido que instalar o actualizar ningún controlador o firmware, lo que ha sido estupendo. Me complace decir que los productos Surface han sido las máquinas más estables que he tenido hasta la fecha. Así que en este caso en particular, Microsoft y Apple están compitiendo cara a cara.

Microsoft sabía de antemano que no podía competir con otros fabricantes de hardware para PC, que operan con márgenes muy estrechos gracias a la intensa competencia. Hacer otro ordenador de sobremesa o portátil sería potencialmente desastroso, porque sería difícil diferenciarlo realmente. ¿Por qué alguien compraría el hardware de Microsoft si no es diferente de todo lo demás en el mercado? Fue entonces cuando el equipo de diseño de Microsoft estableció un objetivo: crear una máquina única e innovadora que combinara la versatilidad de una tableta y la potencia de un portátil en una sola máquina híbrida. Con una pantalla táctil, un lápiz táctil sensible a la presión, una construcción muy delgada, ligera y deslizante, junto con un teclado opcional para convertirlo en un portátil con todas las funciones, el Surface Pro fue la primera historia de éxito «2 en 1 desmontable» de la historia. Microsoft puso mucho esfuerzo en los diseños posteriores de Surface Pro, añadiendo más almacenamiento, RAM y potencia de procesamiento en cada iteración. A partir de la Surface Pro 3, Microsoft inició la campaña «la tableta que puede sustituir a su portátil», porque la máquina ofrecía suficiente potencia informática para sustituir a la mayoría de los portátiles.

Ni el Surface Pro ni el Surface Book compiten directamente con ninguno de los portátiles de Apple, ya que ofrecen un diseño único y características que no se encuentran en ninguno de los MacBooks. Todos los MacBooks tienen un diseño clásico de ordenador portátil, con una pantalla delgada y todos los componentes principales bajo el teclado. En comparación, el Surface Pro y el Surface Book tienen el diseño 2 en 1, con la zona de visualización que alberga todos los componentes principales, mientras que la zona de teclado desmontable no es más que un teclado (en el caso del Surface Pro) o alberga una batería más grande, junto con una GPU opcional dedicada (en el caso del Surface Book). En ambos casos, la pantalla es una pantalla táctil que se puede utilizar con el lápiz sensible a la presión incluido.

Por lo tanto, es crucial tener en cuenta que la línea de productos Surface no puede compararse directamente con los MacBooks de Apple. Es posible comparar componentes como la potencia de procesamiento de la CPU, la RAM y el tamaño y la velocidad del almacenamiento, pero incluso en ese caso se trataría de un diseño 2 en 1 completamente diferente que incorpora una pantalla táctil y un lápiz, ninguno de los cuales se ofrece en ningún MacBook. Esta es una distinción importante que hay que hacer, especialmente para las personas en el campo creativo que dependen en gran medida del uso de la pluma. Uno tendría que invertir en algo como el lápiz táctil Wacom para poder tener características comparables, lo que añade tanto al peso como a la mayor parte de la configuración. Piensa en la línea de productos Surface Pro y Surface Book como una mezcla de iPad Pro y MacBook Pro 13″ El Surface Pro es más bien una tableta que se puede convertir en un portátil, mientras que el Surface Book es más bien un portátil que se puede convertir en una tableta. Por lo tanto, si hay que hacer una comparación de hardware, la línea Surface Pro debe compararse con el iPad Pro, mientras que el Surface Book debe compararse con el MacBook Pro 13″

3) Descripción general del libro de superficie

A pesar de la versatilidad y la potencia de Surface Pro, aún no es un verdadero sustituto de los portátiles más potentes. Con muchas aplicaciones modernas que empiezan a utilizar la GPU para obtener un renderizado más rápido y suave, y juegos que requieren tarjetas GPU más potentes, Surface Pro es una máquina demasiado pequeña para adaptarse a una GPU dedicada. Así que Microsoft se lanzó a una nueva aventura para crear un potente 2 en 1 desmontable con una GPU integrada. Y así es como nació el Libro de la Superficie…

Como ya he señalado anteriormente, el Surface Book es primero un portátil y luego una tableta. Su atractivo se dirige a aquellos que desean las características y la comodidad de un verdadero portátil, a la vez que cuentan con la comodidad y la versatilidad de una tableta. A diferencia del Surface Pro que no viene con un teclado (debe comprarse por separado), el Surface Book se envía como un portátil estándar, combinando una pantalla y un teclado en una sola unidad. Su área de visualización alberga la CPU, la RAM, el almacenamiento, la batería primaria y los botones de control como energía y volumen, mientras que la del teclado alberga la batería secundaria y la GPU NVIDIA opcional. Ambos se conectan a través de la innovadora bisagra dinámica de Microsoft, que se bloquea mediante un mecanismo de bloqueo de cable muscular alojado en el área de visualización. Todo está bellamente diseñado para trabajar en conjunto y si desea cambiar a un modo de tableta, puede lograrse fácilmente con sólo soltar un botón del teclado.

Echa un vistazo al video de Microsoft Surface Book, que hace un trabajo mucho mejor en la ilustración visual de este increíble e innovador diseño:

4) Especificaciones del libro de superficie

El Microsoft Surface Book viene en seis configuraciones diferentes. Aunque todos los tipos de configuración comparten exactamente el mismo tipo de construcción y dimensiones, los componentes internos y el precio son drásticamente diferentes entre la configuración de gama baja y la más reforzada, Microsoft quería que el Surface Book fuera asequible para aquellos que no necesitan la máxima potencia de procesamiento, almacenamiento y una GPU dedicada.

La versión más básica del Libro de Superficies comienza en $1,499. Viene con la CPU Intel Core i5 de sexta generación, 128 GB de almacenamiento SSD y 8 GB de RAM. La versión maxed out, por otro lado, tiene la CPU Intel Core i7 de 6ª generación más potente, 1 TB de almacenamiento SSD y 16 GB de RAM, y su precio es mucho más alto, 3.199 dólares. A continuación se muestra la tabla detallada con las diferentes configuraciones en las que se ofrece el Surface Book:

CPUStorageRAMdGPUPriceLas configuraciones recomendadas para fotografía están marcadas en azul oscuro6th Gen Intel Core i5128 GB SSD8 GBNo$1,4996th Gen Intel Core i5256 GB SSD8 GBNo$1,6996a Generación Intel Core i5256 GB SSD8 GBYes$1,8996a Generación Intel Core i7256 GB SSD8 GBYes$2,0996a Generación Intel Core i7512 GB SSD16 GBYes$2,6996a Generación Intel Core i71 TB SSD16 GBYes$3,199

Marqué cuatro configuraciones que recomendaría para las necesidades fotográficas en azul oscuro arriba. Como puedes ver, es cada configuración con una GPU dedicada. ¿Por qué es eso? En mi opinión, el principal punto de venta del Surface Book es la GPU dedicada. Sin él, también podría optar por el Surface Pro 4, que es más ligero, más pequeño y más barato.

Si está planeando utilizar aplicaciones que requieren mucha RAM como Photoshop y Lightroom, le sugeriría las dos últimas configuraciones con 16 GB de RAM. Lamentablemente, Microsoft no tenía previsto tener una opción de 16 GB de RAM con 256 GB de almacenamiento y un procesador i5 más lento, lo que significa que tendrá que gastar al menos 2.700 dólares para obtener 16 GB. A ese precio, es una compra difícil para muchos de nosotros.

Aún así, 8 GB son bastante útiles si no abres demasiadas aplicaciones a la vez. Para esta reseña en particular, elegí el Surface Book más barato con CPU Intel Core i5 de 6ª generación, 256 GB SSD, 8 GB de RAM y GPU dedicada. Con un precio de $1,899, me imaginé que sería una de las configuraciones más populares entre la línea Surface Book.

5) Embalaje

Una de las áreas en las que Apple siempre hace entregas es en sus hermosos envases y su diseño. Aunque al final del día los envases hermosos y bien pensados no tienen ningún impacto en el rendimiento de un producto, sin duda se traducen en una mejor experiencia en general. Apple pone mucho esfuerzo en dar una experiencia inmejorable y siempre empieza por el embalaje. Microsoft ciertamente puso un poco de pensamiento y esfuerzo en su empaque también. La facilidad de desembalaje, la simplicidad y la elegancia me vinieron a la mente al abrir el Surface Book. He aquí un vistazo al embalaje, una vez abierta la tapa frontal:

Todo está bien empaquetado. El compartimento principal alberga el Surface Book, el lápiz táctil y un pequeño sobre de instrucciones, mientras que el compartimento derecho contiene el cargador. El Libro de Superficies está envuelto en plástico transparente.

6) Configuración inicial

Después de sacar el Libro de Superficie de la caja, primero lo cargué y luego presioné el botón de encendido para encenderlo. Para mi sorpresa, en lugar de guiarme a través de una configuración, después de unos 20 segundos, llegó a la pantalla de inicio de sesión pidiendo un nombre de usuario para «Otro usuario». El Surface Book era totalmente nuevo, así que no estaba seguro de lo que estaba pasando. Intenté usar una contraseña en blanco y no me dejaba entrar. Tuve que usar Google para el rescate, para ver qué estaba pasando. Aparentemente, no fui la primera persona que se encontró con tal problema. La solución era apagar la máquina, luego presionar y mantener presionada la tecla de cambio mientras la máquina se encendía para que entrara en la configuración. Funcionó y se inició el proceso de configuración. A partir de ahí todo fue bien, pude emparejar el bolígrafo y configurar mi cuenta.

No estoy seguro de qué causó este problema inicial, pero supongo que tuvo que ver con el nuevo sistema operativo Windows 10. Probablemente era demasiado nuevo y tenía algunos errores que resolver. De hecho, como verán más adelante, este no fue el único problema que encontré con el Libro de la Superficie. Hay algunos otros problemas, algunos de los cuales Microsoft ya ha resuelto a través de actualizaciones de firmware y controladores y otros que aún deben solucionarse.

7) Construir Calidad, Ergonomía y Manejo

El Surface Book está hecho excepcionalmente bien para durar muchos años. La carcasa de la máquina está hecha completamente de aleación de magnesio (similar a lo que vemos en muchas cámaras digitales modernas), que, según Microsoft, es más resistente y ligera que el aluminio que se utiliza normalmente en los portátiles MacBook de Apple. Se siente muy bien al tacto, con una sensación de alta calidad similar a la de los MacBooks. En general, parece que el Surface Book tiene una construcción muy fuerte y rígida que será capaz de resistir un poco del abuso normal del día a día.

La parte superior que alberga la pantalla y todos los componentes principales se sienten muy ligeros cuando se separan del teclado. Es difícil de creer que una máquina tan ligera pueda alojar componentes tan potentes, un poco alucinante si se piensa en ello y se compara con la mayoría de los portátiles que hemos visto en el pasado.

7.1) Acoplamiento/desacoplamiento de la pantalla

La desconexión de la pantalla del teclado se realiza pulsando el botón de desconexión del teclado:

Esto hace que las palancas mecánicas dentro de la unidad de visualización se desbloqueen. Escuchará un sonido de clic y verá un mensaje «Ready to Detach» (Listo para separar), que básicamente le permite saber que puede desconectar la pantalla. A partir de ahí, debe levantar la pantalla del teclado para separarla. Ya que los imanes que mantienen las dos piezas juntas son muy fuertes, necesitará usar una mano para sacar la pantalla, mientras usa la otra mano para sostener el teclado. En este estado, el Surface Book cambiará automáticamente al modo tableta dentro del sistema operativo y, dado que el teclado, junto con todos los puertos y la GPU dedicada ya no están disponibles, todos ellos desaparecerán del Administrador de dispositivos (izquierda: conectado, derecha: desconectado):

Esto es realmente genial, porque todo sucede dentro del sistema operativo y no es necesario reiniciar la máquina para que los componentes aparezcan o desaparezcan al conectar y desconectar la pantalla. El único «gotcha» al separar la pantalla es que no puedes tener ninguna aplicación o juego que utilice la GPU ejecutándose – debes cerrarlos antes de pulsar el botón. Si no lo haces, ….