Revisión de Cabeza de Bola FLM (CB-58 FTR, CB-48 FTR y CB-32 F)

Como fotógrafo de paisajes y viajes, dependo en gran medida de los trípodes. Después de tomar una serie de decisiones de compra equivocadas al principio de mi carrera fotográfica, me di cuenta de que un trípode y una cabeza de trípode sólidos son muy importantes – a veces incluso más importantes que elegir una cámara o un objetivo. Una mala configuración del trípode puede crear muchos dolores de cabeza y estropear las imágenes, y las cabezas de trípode juegan un papel importante en ello.

Muchas cabezas de trípode baratas caen incluso después de haber sido apretadas. Algunos apenas pueden sostener el equipo y temblar como locos con el viento o cuando son tocados. Otros tienen placas y accesorios deficientes, lo que los hace muy frustrantes de usar en el campo. Desafortunadamente, muchos de nosotros pasamos por una serie de malas cabezas de trípode antes de darnos cuenta de que deberíamos haber conseguido algo sólido para empezar. Durante los últimos siete años, he estado muy contento con el cabezal de bola BH-55 Really Right Stuff. De hecho, después de usar el BH-55 durante unos años, terminé comprando unos cuantos cabezales más de RRS para otras necesidades como viajar.

Sin embargo, después de asistir a algunas ferias comerciales y ver otras opciones de otras empresas, quería ver si había algo mejor que las cabezas de bola RRS que he llegado a confiar y amar. Me topé con FLM en Photo Plus New York el año pasado y después de hablar con la compañía, decidí probar sus cabezales y ver cómo se comparan con RRS. Gracias a FLM Canada, pude obtener tres cabezales para probar, el CB-58 FTR, CB-48 FTR y CB-32 F. En esta revisión, repasaré estos tres cabezales en detalle y discutiré sus pros y contras.

Un video de 20 minutos de las tres cabezas de bola y comparaciones con el RRS se ofrece más abajo en la revisión. Comencemos con el cabezal de bola de tamaño completo, el FLM CB-58 FTR.

FLM CB-58 FTR

La CB-58 FTR es la mayor y más capaz cabeza de bola de tamaño completo fabricada por FLM, una empresa con sede en Emmendingen, Alemania, que se especializa en trípodes, cabezas de trípode y accesorios. El cabezal de bola CB-58 de calidad profesional se fabrica orgullosamente en Alemania utilizando aluminio de alta resistencia y sin plomo, y sus componentes se fresan con CNC y se pulen a mano con la máxima precisión para garantizar unos movimientos suaves y unos ajustes precisos. El diseño único del CB-58 FTR incorpora un total de cinco perillas diferentes que controlan diferentes características del cabezal de bola (discutidas en detalle a continuación), lo cual es bastante único, ya que la mayoría de los cabezales de bola en el mercado típicamente vienen con dos o tres perillas como máximo. La cabeza esférica puede adquirirse en diferentes configuraciones de abrazaderas, pero la que recibí ya incluía la abrazadera de liberación rápida compatible con SRB-60 Arca-Swiss.

A continuación se presentan las especificaciones básicas del cabezal de bola CB-58 FTR:

  • Modelo: CB-58 FTR
  • Capacidad de carga máxima: 55 kg / 121 lbs (60 kg / 132.3 lbs como se indica en FLM)
  • Diámetro de la bola central: 58mm
  • Dimensiones: 78 x 111mm (diámetro x altura) / 3.07 x 4.37″
  • Peso: 783 gramos / 1.73 lbs
  • Rosca inferior: 3/8 pulgadas

Es una cabeza de bola bastante grande y pesada, pero no tan pesada como otras cabezas de bola de tamaño completo en el mercado. Por ejemplo, el RRS BH-55 es un poco más pesado con 890 gramos (aunque la abrazadera más grande y pesada del RRS definitivamente aumenta el peso total), mientras que otros cabezales como el Novoflex ClassicBall 5 II casi alcanzan 1 kilogramo de peso total sin abrazadera. Mide 111 mm de altura, que es bastante alto en comparación con el RRS BH-55, que es notablemente más bajo a 94 mm.

Características FLM CB-58 FTR

La característica más impresionante del FLM CB-58 FTR es su máxima capacidad de carga – con 55 kilogramos, es uno de los cabezales de bola más capaces del mercado. En comparación, el BH-55 está clasificado en 23 kg, menos de la mitad de lo que el CB-58 es capaz de hacer. La mayoría de los demás cabezudos ni siquiera tienen posibilidades, ya que su clasificación es aún más baja. Olvídate de la clasificación, ¿es ese número incluso realista, o es sólo un truco de marketing? Yo tenía la misma pregunta y decidí someter a la CB-58 a algunas pruebas. Mi primera prueba fue instalar una corredera nodal en la cabeza esférica, luego con la cabeza esférica montada en un trípode Gitzo Systematic muy robusto, tratar de aplicar mucha fuerza de empuje/tracción en cada lado de la diapositiva para ver si podía forzar el movimiento de la cabeza esférica. Después de varios intentos, me di por vencido. Todo lo que terminé haciendo fue mover mi trípode – el cabezal no se movió ni un poquito. Luego intenté aplicar fuerza vertical moviendo el trípode hacia el suelo.

De nuevo, nada se movió. Mi prueba final fue ponerlo en el suelo y tratar de pararme en el tobogán nodal mientras me agarro a un riel. Todo lo que terminé haciendo fue hacer que el cabezal se moviera de lado a lado porque no estaba pegado a nada, pero la cabeza en sí no se movía. ¡Eso es bastante impresionante! Para ser justos, repetí estas pruebas con mi BH-55 y tampoco se movió, así que mi prueba de peso no fue muy concluyente. Supongo que sin montar primero el trípode en una superficie plana, sería bastante difícil evaluar el verdadero potencial del CB-58 en comparación con otros cabezales de bola. ¿Pero a quién le importa realmente? No sé por qué alguien querría poner la carga de una persona en una cabeza de bola – eso no es lo que estas cosas están diseñadas para hacer. Incluso con mi BH-55 que es «sólo» de 23 kilogramos, no he tenido una situación en la que necesitara más. Incluso cuando se utilizan los antiguos y pesados objetivos de enfoque manual como el Nikon 600mm f/4 IF-ED o el nuevo Nikon 800mm f/5.6 VR acoplado a una Nikon D4 DSLR de tamaño completo, nunca conseguí superar los 7 kilogramos en total, y mucho menos los 23 kg! Y el CB-58 puede más que duplicar eso, ¡lo cual es una locura!

Aparte de eso, el CB-58 puede hacer cosas que la mayoría de los otros cabezales de bola en el mercado, incluyendo los de RRS no pueden hacer. Por ejemplo, puede bloquearse para que se incline en una dirección, algo que antes sólo había visto en el UniqBall. Otra gran característica es la capacidad de cambiar de una base de panoramización suave a una panoramización con engranajes, que es una característica que desearía que tuvieran todos los trípodes. Además, se puede girar la base a 0° y pulsar el botón «15° STOP» para bloquear completamente la base de panoramización, con el fin de poder separarla rápidamente de un trípode – una característica muy útil en aquellas situaciones en las que un cabezal de bola se puede pegar a la base del trípode. Todas estas son grandes características para tener en un cabezal de bola y es ahí donde la mayoría de los otros cabezales de bola en el mercado se pierden en comparación.

Echa un vistazo a lo que hace cada botón:

    1. Perilla principal: para apretar / aflojar la cabeza
    2. Perilla de tensión (en la parte superior de la perilla principal): para añadir tensión a la perilla principal, de modo que la cabeza no se caiga fácilmente
    1. Perilla de inclinación: para controlar la inclinación en una dirección
    2. Botón de parada de 15°: el botón controla si la base de panoramización está engranada o no (la base de panoramización de engranajes gira en incrementos de 15°). El botón en la parte superior de la perilla permite bloquear el cabezal en posición de 0° para facilitar la extracción del trípode
  1. Perilla de panoramización: para permitir la panoramización de la base

Como puede ver, el CB-58 viene con un número de características únicas que lo hacen sobresalir de su competencia. La mayoría de los otros cabezales, incluyendo mi RRS BH-55 sólo tienen unas pocas perillas para controlar la tensión y la panorámica básica solamente.

Más aspectos reelevantes del cabezal

Mientras que estas características son de hecho muy agradables (soy especialmente un gran fanático de la base del paneo de engranajes), personalmente encontré dos problemas con el FLM CB-58, uno de los cuales está presente en todos los cabezales de bola FLM. En primer lugar, la función de inclinación no es tan útil como parece. Aunque podría ser útil para hacer cosas como panorámicas verticales, no confiaría en que sea capaz de manejar equipos pesados. El problema es que, incluso con la perilla de inclinación completamente apretada, todavía podría hacer que la cabeza se moviera en otras direcciones con suficiente fuerza. Así que si tienes un equipo pesado y estás pensando en usar este cabezal de bola como un gimbal, yo tendría mucho cuidado – podría no ser una buena idea, ya que la configuración podría empezar a caer de lado. A diferencia del UniqBall que puede moverse libremente en cualquier dirección, pero nunca en los lados (lo que lo convierte en un reemplazo potencial del cardán), el CB-58 no puede ser bloqueado para realizar una función similar.

Segundo, toma muchas vueltas en la perilla principal para apretar completamente la cabeza, lo cual es bastante molesto – algo a lo que me costó mucho acostumbrarme. Con mi BH-55, un cuarto de vuelta en la perilla principal afloja o aprieta la configuración, que es algo a lo que estoy muy acostumbrado. La mayoría de los otros trípodes se comportan de manera muy similar en este sentido. Sin embargo, con los cabezales de bola FLM, usted tiene que girar la perilla principal muchas veces. Pasar de una posición completamente suelta a una totalmente apretada puede tomar hasta tres vueltas completas, ¡lo cual es mucho! Teniendo en cuenta que usted estará reajustando su mano cada medio giro más o menos, eso se traduce en algo así como 6-7 rotaciones totales que son necesarias. Si uno necesita hacer ajustes rápidos, ese proceso ciertamente tomará más tiempo en el campo en comparación con otros cabezales de bola. Mientras que uno puede restringir esto con la perilla de tensión, todavía toma unas cuantas vueltas para bloquear completamente la cabeza. Este problema es universal en todos los cabezales FLM, ya que está diseñado de esta manera. Estoy seguro de que uno puede acostumbrarse a este comportamiento con el tiempo, pero ciertamente lo encuentro un poco molesto y que consume mucho tiempo.

Estos temas se discuten en detalle en mi video de revisión de las tres cabezas de bola:

En general, a pesar de los problemas mencionados anteriormente, encontré que el FLM CB-58 es uno de los mejores cabezales de pelota que he manejado hasta ahora. Si usted tiene un equipo pesado y necesita uno de los cabezales más robustos y confiables del mercado, ciertamente confiaría en el CB-58 para que se adapte a sus necesidades. A 450 dólares con una abrazadera de liberación rápida, tiene un valor excelente, algo que sin duda recomendaría sobre la mayoría de los otros cabezales de bola de tamaño completo, incluyendo el RRS BH-55.

FLM CB-48 FTR

El FLM CB-48 FTR es un hermano menor del CB-58 y es la segunda cabeza de bola más grande hecha por el FLM. Con 582 gramos, es más ligero y también notablemente más pequeño que el CB-58, con sus dimensiones de 65 x 99 mm. Puede manejar menos carga, pero no por un margen enorme – ¡aún así es un poco más de lo que puede hacer el BH-55 de tamaño completo! Tiene el mismo diseño y pomos que su hermano mayor, por lo que es idéntica en su funcionalidad, con capacidad de inclinación, además de poder hacer paneo de engranajes y fácil extracción de trípodes.

Echemos un vistazo a sus especificaciones:

  • Modelo: CB-48 FTR
  • Capacidad de carga máxima: 35 kg / 77 lbs (45 kg / 99 lbs como se indica en FLM)
  • Diámetro de la bola central: 48mm
  • Dimensiones: 65 x 99mm (diámetro x altura) / 2.56 x 3.90″
  • Peso: 593 gramos / 1.31 lbs
  • Rosca inferior: 3/8 pulgadas

Encontré las especificaciones listadas un poco confusas. Mientras que B&H enumera una capacidad de carga máxima de 55 kg para el CB-58 y 35 kg para el CB-48, el sitio web de la FLM muestra que ambas son de 60 kg y 45 kg consecutivamente. No estoy seguro de cuál es más exacto, pero supongo que no importa mucho, porque estas clasificaciones son bastante locas de todos modos. Si el CB-48 puede manejar 35 kg o 45 kg no me importa personalmente, porque ambos son todavía bastante más de lo que el RRS BH-55 y la mayoría de los otros cabezales de bola pueden hacer.

Para ser honesto, si tuviera que elegir entre la CB-58 y la CB-48, iría con la segunda, ya que es más pequeña, más ligera y puede manejar cualquier cosa que se le lance. De hecho, probablemente me inclinaría por el modelo CB-38 FTR, más pequeño, que puede manejar 25 kg de peso y sólo pesa 436 gramos. Teniendo en cuenta que todos estos cabezales tienen las mismas características y pomos, ¿por qué no elegir el más pequeño y ligero? Si usted tiene un equipo pesado y un trípode de tamaño completo, entonces tal vez el CB-48 o CB-43 sería el camino a seguir, pero para una configuración diaria con una cámara DSLR o una cámara sin espejo y lentes estándar, yo personalmente optaría por una configuración más pequeña.

FLM CB-32 F

De hecho, si usted necesita un cabezal de bola ligero para viajar, algo como el CB-32 F sería potencialmente ideal. Le pedí a este pequeño que viera cómo se desempeñaba cuando viajaba y debo decir que me sorprendió gratamente lo bien que se desempeñaba. Monté cámaras bastante pesadas en este cabezal, incluyendo una Sony A9 con el objetivo GM de 100-400mm de Sony y manejó todo lo que le tiré sin ningún problema. Con 311 gramos, es más ligero que mi RRS BH-30 y todavía puede manejar hasta 20 kg de peso en comparación con los 7 kg de la clasificación de la BH-30.

A continuación se presentan las principales especificaciones de este cabezal de bola:

  • Modelo: CB-32 F
  • Capacidad de carga máxima: 20 kg / 44.1 lbs
  • Diámetro de la bola central: 32mm
  • Dimensiones: 47 x 79mm (diámetro x altura) / 1.85 x 3.11″
  • Peso: 311 gramos / 0.69 lbs
  • Rosca inferior: 3/8 pulgadas

Obviamente, todas las perillas estándar vistas en otros cabezales de bola FLM más grandes no cabrían en este tipo, así que sólo viene con tres de ellas: perilla principal, de tensión y de panorámica. Aún así, incluso con el número limitado de características, sigue superando a la mayoría de otros cabezales de bola similares de tamaño de viaje (incluyendo el RRS BH-30) cuando se trata de la máxima capacidad de carga y la capacidad de añadir tensión.

Además de este modelo, FLM tiene un número de otros cabezales que son aún más pequeños, así que si usted está buscando algo más ligero, eche un vistazo a los modelos CB-24 y CB-18.

Calidad de construcción FLM CB-32 F

Cuando se trata de calidad de construcción, como ya he señalado anteriormente, los cabezales de bola FLM están hechos increíblemente bien, definitivamente construidos para durar muchos años. FLM fabrica cada uno de los cabezales de bola en Alemania y, aparte de unos pocos tornillos que compran a otros proveedores, todo lo demás es mecanizado por CNC, luego pulido a mano y ensamblado por los empleados de la empresa. Esta alta calidad es claramente visible cuando se manipulan los productos – cada pequeña parte parece precisa y bien terminada, algo que no puedo decir de muchos otros cabezales de bola que he utilizado en el pasado. Aunque sólo he usado estos cabezales FLM durante unos dos meses, ciertamente he abusado bastante de ellos en el campo y han funcionado muy bien.

Estabilidad FLM CB-32 F

Cada cabezal de bola FLM que he probado para esta revisión, incluyendo el más pequeño CB-32 F, mostró una estabilidad asombrosa en el estudio y en el campo. Incluso cuando usaba un equipo bastante pesado, no tenía ningún problema con la flacidez / deriva, lo que es genial. Una vez que usted aprieta completamente la perilla principal, la bola central no se mueve en absoluto y usted puede soltar su equipo sin preocuparse de que se caiga o se caiga repentinamente. Así que usted no tiene que preocuparse por ningún problema de juego o tambaleo con cualquiera de los cabezales de bola FLM, lo cual es genial. Además, no vi ningún signo de temblor al tocar y operar los cabezales de bola – incluso el más pequeño CB-32 F funcionó extremadamente bien, proporcionando una configuración muy segura y estable para las cámaras que utilicé en él.

Resumen

Después de probar los cabezales FLM, debo decir que ahora soy un gran fan! Estos cabezales superaron mis expectativas en todos los sentidos y cuando se comparan con los cabezales de bola Really Right Stuff que he estado usando durante tantos años, ciertamente los superan, a menudo por un gran margen. Están construidos extremadamente bien, manejan más carga de la que jamás necesitarás y tienen características que la mayoría de los otros cabezales de bola en el mercado no tienen. Mi característica favorita es la posibilidad de cambiar de una panorámica suave a una panorámica con engranajes, algo que me resultó increíblemente útil a la hora de fotografiar panorámicas (ojalá todos los trípodes tuvieran esta capacidad). Ciertamente no dudaría en recomendar FLM a nuestros lectores.

Precios generales FLM CB-32 F

  • FLM CB-58 FTR ($451 al 16/09/2019)
  • FLM CB-48 FTR ($416 al 16/09/2019)
  • FLM CB-32 F ($204 al 16/09/2019)
Cabeza de bola FLM (CB-58 FT II, CB-48 FT II y CB-32 F II)
  • Características
  • Calidad de construcción
  • Manipulación
  • Valor
  • Tamaño y peso
  • Embalaje y manual
  • Facilidad de uso
  • Estabilidad

Fotografía Calificación general de vida

4.8