Revisión del monitor BenQ SW320

Como fotógrafos, pasamos bastante tiempo post-procesando imágenes. Durante este proceso, es muy importante asegurarse de que estamos viendo pantallas calibradas, ya que nos permite garantizar que las imágenes se editan de forma adecuada y coherente. Desafortunadamente, las pantallas de alta calidad no son baratas, y cualquier cosa en el extremo inferior suele ser demasiado arriesgada, por lo que encontrar el monitor adecuado que tenga un buen equilibrio entre precio y rendimiento es un reto en sí mismo.

Afortunadamente, algunas empresas han presentado soluciones que abordan esta brecha y una de ellas es BenQ. A diferencia de NEC y Eizo, que se centran principalmente en monitores de gama alta de calidad profesional, BenQ apunta a un mercado de mayor nivel de consumidores y entusiastas, con productos que ofrecen una excelente relación calidad-precio a precios muy asequibles. En los últimos años, la compañía ha lanzado pantallas de gama alta que son capaces de calibrar el hardware LUT y uno de estos productos es el BenQ SW320, un monitor grande 32″ 4K con un excelente conjunto de características y un precio comparativamente bajo de 1.499 dólares. Recientemente tuve la oportunidad de probar este monitor y quería compartir mis pensamientos en esta revisión con nuestros lectores.

Antes de entrar en la revisión, repasemos primero las especificaciones de este monitor.

Especificaciones de BenQ SW320

Sobre el papel, el SW320 tiene especificaciones impresionantes. Con un gran tamaño de pantalla 32″ que mide 697,92×392,58mm, resolución 4K, 14-bit 3D-Lut, calibración de fábrica, 99% AdobeRGB / 100% de cobertura de gama sRGB, Delta E por debajo de 2, HDR10, concentrador USB 3.0, lector de tarjetas SD, un montón de puertos de entrada de gran ancho de banda y un disco de acceso directo que permite cambiar entre los diferentes modos de color, de hecho, suena como un monitor de gama alta que potencialmente podría ser el sueño de un fotógrafo. Sin embargo, al igual que con cualquier otro producto, las especificaciones significan poco en el mundo real, porque no importa lo impresionantes que puedan sonar, hay otras variables importantes involucradas que pueden tener un impacto negativo en el rendimiento del monitor, o crear decepción y frustración para el usuario final. Cosas como la calidad del panel, la uniformidad del color, la uniformidad del brillo, la compatibilidad del software y el soporte son raramente discutidos, pero podrían ser problemas tan serios que terminarían siendo rompedores de acuerdos para algunos. Echemos un vistazo al monitor con más detalle y evaluemos estas cosas.

Monitorear la configuración, descripción general y calidad de construcción

Configurar el monitor fue muy sencillo. Después de desembalar el monitor de su caja grande (que contenía el monitor, su soporte, la cubierta del monitor, una caja con cables y un hotkey puck, y un informe de calibración de fábrica), coloqué el soporte en el suelo y luego conecté la parte posterior del monitor al soporte. A diferencia de algunos de los monitores que he visto en el pasado, el soporte era muy robusto y el monitor no se tambaleaba mucho, lo que era genial. Sabía que el monitor se configuraría como una pantalla independiente conectada a una estación de trabajo de PC de gama alta, así que me adelanté e instalé su pantalla que bloquea la luz lateral y superior para que no llegue a la pantalla. Puede instalar la cortina tanto para orientación vertical como horizontal, como se muestra a continuación:

Juntar la pantalla y conectarla al monitor fue bastante fácil. Después de conectar dos piezas (laterales y superiores), simplemente las introduje en los orificios de la parte superior y en los laterales del monitor de cada lado, y terminé el trabajo instalando la cubierta superior. Esto me llevó un par de minutos como mucho y estaba listo para irme. Desde allí, me pregunté cómo iba a llevar a esta bestia a mi oficina del sótano. Ahí es donde el mango del soporte resultó ser muy útil. Llevé el monitor de espaldas con una mano, mientras que con la otra soporté su base, lo que resultó muy bien, ya que no tuve que tocar las sombras ni la pantalla mientras lo transportaba.

Retos con un monitor gigante

Mi siguiente reto fue encontrar suficiente espacio libre en mi mesa de trabajo para este monitor gigante. Anteriormente he utilizado los monitores 24″ y 27″ para mi trabajo, pero nunca un 32″. Sabía que el monitor sería grande, pero no me di cuenta de lo enorme que es hasta que lo puse sobre mi escritorio – con su capucha, prácticamente ocupaba el espacio que mis dos monitores de 24″ solían ocupar antes. Así que si usted está planeando obtener algo como esto, asegúrese de planear con anticipación su espacio y medirlo de antemano.

Cuando se trata de calidad de construcción, el BenQ SW320 no decepciona. Aunque tiene biseles bastante gruesos, lo que hace que no sea un buen candidato para una configuración multipantalla (difícil de imaginar que alguien ponga dos de estos en una habitación u oficina típica), la pantalla en sí se siente muy bien hecha; no como un monitor de plástico barato y de calidad para el consumidor. Además del botón de encendido situado en la parte inferior derecha, hay otros cinco botones que se utilizan para navegar por la visualización en pantalla (OSD). Los botones son botones estándar de estilo pulsador, no sensibles al tacto que se pueden encontrar en algunos monitores modernos. La pantalla sí mismo tiene una capa mate agradable que se supone que haga un buen trabajo en la reducción de reflejos y resplandor.

Después de instalar el monitor en la mesa, mi siguiente tarea fue conectarlo a mi ordenador.

Puertos de entrada, concentrador USB 3.0 y lector de tarjetas de memoria

El BenQ SW320 tiene un total de 3 puertos de entrada para conectar sus dispositivos: un HDMI 2.0, un DisplayPort 1.4 y un Mini DisplayPort 1.4. Aunque es bueno tener estas opciones de conexión, desearía que el monitor tuviera más de un puerto HDMI y también hubiera sido bueno que hubiera una opción de conexión USB Type-C / Thunderbolt. Interesantemente, el BenQ SW271 más pequeño y menos costoso tiene estas opciones, pero no este tipo grande. No era un problema en mi entorno, pero si quieres conectar esta pantalla a un iMac o a un portátil MacBook, necesitarás un cable adecuado o un adaptador Thunderbolt a DP o Mini DP. Con todo yendo USB-C, tiene sentido que BenQ lo incluya en las futuras iteraciones de este monitor.

Para asegurarse de que el concentrador USB 3.0 es funcional y de que la pantalla es reconocida por el software BenQ (más sobre esto abajo), tiene que asegurarse de conectar el cable USB suministrado en el puerto USB de entrada en la parte posterior del monitor. Una vez conectado, se activa el concentrador USB con los dos puertos USB 3.0 en la parte posterior izquierda del monitor. También hay un lector de tarjetas de memoria SD justo encima de los dos puertos, lo cual es ciertamente agradable de tener. Hablando de eso, aunque es genial tener estos puertos extra y el lector de tarjetas, me gustaría que BenQ encontrara una manera de ponerlos en el lateral del monitor para facilitar el acceso. Para mí, fue un poco difícil encontrar los agujeros y alinear mis tarjetas de memoria o cables USB para insertarlos correctamente en el monitor, lo que resultó en demasiados «finger sondeos». Me imaginé que es más fácil girar el monitor un poco hacia un lado para ver los puertos reales debido a esto, lo que podría ser un problema para aquellos con limitaciones de espacio.

Para la gestión de cables, BenQ tiene un gran agujero que se puede utilizar para pasar todos los cables. El agujero es un poco alto para mi gusto – me gustaría que BenQ proporcionara una mejor gestión de cables, para que los cables puedan ser colocados hasta el nivel de la mesa para un aspecto más limpio. De todos modos, una vez que conecté el monitor a la tarjeta de vídeo de mi PC (utilicé el cable Mini DP a DP suministrado) y conecté el cable USB, conecté el cable de alimentación a mi UPS y me preparé para encender el monitor.

Hotkey Puck

Casi lo olvido. BenQ tiene un interesante y único accesorio «Hotkey Puck», que se conecta a uno de los puertos en la parte posterior del monitor y se puede instalar en la parte inferior del soporte del monitor para darle un aspecto agradable, como si fuera parte del monitor. Tiene un total de 3 teclas de control y flechas de navegación para poder recorrer las opciones del OSD. En el centro del disco hay un botón OK para confirmar las selecciones del menú:

Aunque me pareció que el disco era más un truco que un accesorio muy útil, es una idea interesante, especialmente para aquellos que quieren poder cambiar rápidamente entre diferentes modos de color. Si no fuera por la capacidad del monitor de cambiar al modo blanco y negro (más sobre eso abajo), no creo que me hubiera molestado en conectarlo. Con el disco, si desea poder saltar entre dos modos diferentes como sRGB y Blanco y Negro, puede hacerlo con sólo pulsar un botón en el disco de la tecla de acceso directo. Yo configuré el mío para que el botón 1 sea «Calibración 1» (LUT calibrado por hardware nativo), el botón 2 sea «Calibración 2» (calibrado por hardware para espacio de color sRGB) y el botón 3 sea «B + W». De esta manera, puedo cambiar rápidamente entre los modos thee, lo cual es bueno. Hacerlo a través del monitor llevaría más tiempo, ya que hay que subir el OSD, luego encontrar el modo de color correcto y seleccionarlo, mientras que con el disco es cuestión de presionar un botón.

¿A 4K o no a 4K?

Esa es la cuestión! Con las cámaras que ya superan los 50 MP y el contenido de vídeo que ahora aparece en 8K, está claro que la industria está empujando a los creadores de contenido a pasar a monitores de mayor resolución. Personalmente, me he resistido a moverme hasta 4K durante mucho tiempo, porque vi poco beneficio de cambiar. Mientras todo el mundo me decía que 4K+ es el camino a seguir, sólo vi monitores 4K de consumo en el mercado que tenían muchos problemas, desde bajas frecuencias de refresco y deslumbramiento, hasta resultados de calibración horribles. Incluso NEC y Eizo han empezado recientemente a fabricar monitores 4K de calidad profesional y cuando vi sus precios, supe que no iba a gastar tanto en un monitor 4K cuando todavía podía conseguir un excelente monitor 2K con un enorme potencial de calibración y una magnífica uniformidad a un coste mucho menor. De hecho, después de adquirir un iMac de 5K, me di cuenta de que ver contenido en pantallas de alta resolución puede tener muchos problemas, especialmente cuando se evalúan cosas como la nitidez crítica a nivel de píxeles (personalmente, ni siquiera consideraría una pantalla de 4K de tamaño inferior a 27″ debido a un PPI demasiado alto). Si a esto le añadimos todos los problemas de escalado de software con los que tenemos que lidiar hoy en día, junto con la mayoría de los sitios web que todavía muestran imágenes bastante pequeñas, queda claro que puede llevar un tiempo hasta que las cosas se pongan al día.

Aún así, es maravilloso poder ver imágenes de alta resolución en pantallas de alta resolución, así que a pesar de los retos, entiendo muy bien que el contenido de 4K+ es el futuro y debo ajustarme en consecuencia. A pesar de todo esto, simplemente no estoy pagando $3K por una pantalla de 4K, no importa lo que suceda en la industria. Esto es un precio demasiado alto para pagar por un monitor, especialmente considerando lo rápido que está cambiando esta tecnología. OLED ya está fuera y alguna otra tecnología de pantalla superior llegará antes de que te des cuenta.

Así que cuando vi que BenQ tiene un monitor 32″ con resolución de 4K y capacidades de calibración LUT por hardware a 1.500 dólares, supe que era hora de volver a evaluar la situación y mis necesidades.

Impresiones iniciales sobre monitor BenQ SW320

Ver por primera vez un monitor grande en 32″ con una resolución de 3840 x 2160 con colores precisos fue una experiencia en sí misma para mí. También me di cuenta de que si bien ejecutar un monitor 24″ o 27″ con una resolución nativa de 4K nunca iba a funcionar para mis ojos, estirar 4K a través de una pantalla grande de 32″ en realidad no está mal. No necesitaba escalar las fuentes en un 150% para poder leerlas! Esto significaba que la resolución real de 4K me iba a permitir aprovechar al máximo dicha resolución y obtener mucho más espacio en mi escritorio, algo que no he podido hacer en pantallas más pequeñas con la misma o mayor resolución (como en el caso de la iMac). Y eso es lo que sucede cuando se utiliza un monitor grande de 32″! A 3840 x 2160, las aplicaciones todavía se ven algo pequeñas en la pantalla y si extiendes tu aplicación a pantalla completa, de repente tienes un montón de espacio en blanco inútil con el que tratar. Por esta razón, me encontré utilizando varias aplicaciones como Lightroom y una ventana del navegador en la misma pantalla, de forma similar a lo que hago cuando utilizo una configuración de monitor doble.

De todos modos, como pueden ver, mi impresión inicial con el BenQ SW320 fue genial. Hice una inspección rápida de la pantalla con un papel tapiz blanco y no noté ningún píxel muerto ni ningún problema grave de brillo. Sin embargo, noté un ligero tinte de verde y magenta en los lados de la pantalla – un problema común con muchos monitores de grado similar. No estaba nada mal en comparación con algunos monitores que he visto en el pasado, pero tenía curiosidad por saber cómo afectaría esto a los resultados de uniformidad de DisplayCAL. No quería hacer suposiciones tempranas, así que pasé al proceso de calibración del hardware del monitor, ya que realmente quería ver todo su potencial.

Modo HDR monitor BenQ SW320

El BenQ SW320 soporta el perfil de medios HDR10 para aquellos que quieren ver el contenido HDR en el monitor. Está disponible como uno de los modos de color dentro del monitor y se puede acceder a él usando el OSD, o programándolo en el disco de la tecla de acceso directo (más sobre esto abajo).

Personalmente, no tenía previsto conectar un reproductor multimedia o un dispositivo externo para reproducir contenido de vídeo, así que no lo utilicé en absoluto, aparte de simplemente comprobarlo. Era demasiado brillante para mi gusto de todos modos.

Modo Blanco y Negro

El modo de color blanco y negro, por otro lado, es una característica muy interesante del monitor, algo que nunca antes había visto en otros monitores. Básicamente, con un cambio rápido de un botón en el disco de la tecla de acceso directo, o a través del OSD, se puede cambiar fácilmente entre los modos de color y blanco y negro, lo que permite hacer una evaluación rápida del potencial de una imagen en blanco y negro.

Esto es muy bueno, porque ni siquiera tiene que ejecutar ningún software ni hacer clic en nada para obtener una imagen en blanco y negro, por lo que técnicamente puede elegir a los candidatos en blanco y negro durante el proceso de selección de imágenes. BenQ hizo un buen trabajo al asegurarse de que el modo de color en blanco y negro no exagere en nada, por lo que, en cierto modo, se parece al tratamiento en blanco y negro de Lightroom.

Calibración de hardware: Requisitos y configuración de software y hardware monitor BenQ SW320

Los monitores BenQ capaces de calibrar el hardware LUT obviamente requieren el software y hardware adecuados para que el proceso funcione. Por el lado del software, BenQ utiliza una versión personalizada del iProfiler de X-Rite llamada Palette Master Element, mientras que por el lado del hardware, soporta tanto X-Rite (X-Rite i1 Display Pro / i1 Pro / i1 Pro / i1 Pro 2) como los colorímetros DataColor (sólo se admiten Spyder 4 y 5). He estado usando el X-Rite i1Display Pro durante varios años, así que eso es lo que usé para perfilar el SW320. Instalé la versión de Windows del Palette Master Element, que descargué del sitio web de BenQ.

Después de iniciar el software por primera vez, se me pidió que no se detectara el monitor (extraño, porque el monitor estaba conectado con un cable USB):

Tan pronto como vi este mensaje, se me indicó que también había una actualización de software disponible. Me imaginé que probablemente era un problema de software, así que hice clic en «Sí» para descargar la última versión:

Si aparece un mensaje similar, no haga clic en el botón Aceptar en la pantalla de error, o el software se cerrará y la descarga se interrumpirá; espere hasta que la descarga haya finalizado y el software se cerrará por sí solo y abrirá la ventana en la que se descargó la actualización. Me adelanté e instalé la actualización, reinicié la máquina y luego reinicié Palette Master Element.

Calibración y verificación de hardware

Ahora que se instaló la última versión del software, fue capaz de detectar la pantalla y el colorímetro adjunto, como lo demuestra la siguiente captura de pantalla:

He seleccionado «Avanzado» y he hecho clic en «Inicio» para continuar. Curiosamente, incluso cuando elegí Avanzado, la siguiente pantalla sólo mostraba dos cosas en las que podía hacer clic: «Profiling» y «Validation»:

Palette Master Profiling and Validation